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恩師が語る池江璃花子 闘病を乗り越え…耳に残る一言「前の自分より強くなっている」 (1/3ページ)

 東京五輪は24日から競泳がスタートし、白血病から復帰した女子の池江璃花子(21)=ルネサンス=は東京アクアスティックスセンターで、400メートルリレーの予選に臨む。10カ月間の闘病を乗り越えた“復活のヒロイン”の強靱な精神力と素顔を小学校時代の恩師が明かした。

 「璃花子は100%完治して、100%戻ってくる」

 池江が白血病を公表した2019年2月。大きなショックを受けながらもそう信じて疑わなかったというのは、東京ドルフィンクラブ江戸川スイミングスクール(東京・小岩)支配人の清水桂さん(46)。

 小学2~6年の池江をスイミングスクールでコーチとして支えた最初の恩師の1人だ。男子400メートルリレー代表の関海哉(21)も指導した。

 小学校時代の池江について「細くて身長も高くなかったが、手足は長く、精神面、肉体面、ボディーバランスは抜きんでていた。試合では練習よりも3、4段上の泳ぎをして『璃花子スイッチ』でもあるのか、と思うほどガラッと変わっていた」と振り返る。

 池江が闘病生活に入った後、コロナ禍で東京五輪が延期。復帰を待ち続けた清水さんの元に退院の知らせが入ったのは一昨年末だった。公に発表される前に一報が入った。

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