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大谷、日本勢初の“打撃2冠”射程 「27歳ピーク」論とキーポイントの「左膝」 (1/3ページ)

 米大リーグのオールスター戦で史上初の投打二刀流による先発出場を果たしたエンゼルスの大谷翔平(27)は、16日(日本時間17日)のマリナーズ戦からレギュラーシーズンを再開。メジャー単独トップの33本塁打で日本勢にとって夢の初タイトルをうかがうだけでなく、70打点もア・リーグ1位に3差と打撃2冠が照準圏内だ。ベーブ・ルースが100年以上前に打ち立てた伝説の記録に向け、投手としても19日(同20日)のアスレチックス戦に先発登板する。5年前に本人がピークについて「肉体的には26歳くらいだと思いますが、技術面が追いついてくるのが27歳から」と予言したとおり、未来予想図を実現する後半戦が始まる。

 

 前半戦84試合で攻撃面で重視される指標OPS(出塁率+長打率)は全体2位の1・062。大谷は正真正銘、メジャー屈指の強打者となった。投げてもチーム2位の67イニングを投げて4勝1敗、防御率3・49。弱体投手陣にあって主戦級の働きを見せる。

 失意のシーズンとなった昨季から、画に描いたようなV字回復だ。コロナ禍で60試合の短縮シーズンとなった昨季は打率・190、7本塁打。投手としては右屈曲回内筋群の損傷もあり、わずか2試合の登板で0勝1敗、防御率37・80と低迷した。オフには二刀流の継続そのものが危ぶまれたが、劇的な復活の裏で何が起きていたのか。

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