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【歳川隆雄 永田町・霞が関インサイド】菅首相周辺に「9・16衆院解散説」 ワクチン接種と五輪開催を総選挙の弾みに (1/2ページ)

 東京23区と大阪市に住む、65歳以上の高齢者向けの新型コロナウイルスワクチン接種が、5月24日から、東京と大阪の2カ所に設置された自衛隊運営の大規模接種センターで開始された。

 宮城、群馬、愛知の3県も同日、独自の接種会場を設置、接種を始めた。政府は今月末から6月初旬に、東京、埼玉、千葉、神奈川、大阪、京都、兵庫など7都府県に対象を広げて、3600万人の高齢者への接種を進める。

 菅義偉首相は3度目の緊急事態宣言の延長を決めた5月7日の記者会見で、「私自身が先頭に立ち、接種の加速化を実行する」と大見えを切った。

 だが、9日時点で高齢者のうち1回目の接種が終わった割合は全国で0・9%、東京都は0・6%にとどまり、遅々として進まない接種状況に国民の不満は頂点に達した。

 事実、同時期に実施されたNHKの世論調査で、ワクチン接種進捗(しんちょく)について82%が「遅い」と回答していた。ところが、16日になると高齢者対象の接種率は全国が2・9%、東京都は2・3%と多少の進展が見られた。

 そして、遅れが顕著な大都市圏対策として自衛隊を投入してから27日には全国が10・1%、東京都は11・1%と、接種率の向上が著しいものになった。

 こうしたなか、首相は胸中で7月23日に開会式を迎える東京五輪、8月24日開会のパラリンピックを「やるしかない」と決めている。

 と同時に、9月5日のパラリンピック閉会式後の衆院解散・総選挙を視野に入れ、今秋の国会日程の調整を始めたようだ。

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