記事詳細

【医療 新世紀】認知症のリスク要因 中年期の「頭部外傷」「過度の飲酒」に注意 専門家「受動喫煙の影響が心配」 (2/2ページ)

 「中年期(45~65歳)」のリスクで大きいのが難聴だ。聴力低下は認知機能に悪影響を及ぼすが補聴器を使えば緩和できるとされる。高血圧や肥満のリスクは知られていたが、スポーツや交通事故で頭部外傷を受けると危険性が高まり、過度の飲酒も認知機能の低下につながるとの見方が強まった。

 「晩年期(65歳より上)」には喫煙やうつ、糖尿病がリスクになると指摘。社会的孤立や運動不足も認知機能に悪影響を及ぼす。「日本の大気汚染レベルなら問題ない」と秋山さん。「むしろ受動喫煙の影響の方が心配。たばこは血管障害で認知症の危険性を高める」と語る。

 ▽共生と予防

 では高齢者の7人に1人が認知症と言われる日本の対策はどうか。

 秋山さんは「まずは認知症の人が尊厳を持って暮らしやすい社会をつくる『共生』を目指すのが基本方針。その中で少しずつ病気の『予防』にも取り組んでいる」と話す。

 予防とは、発症の時期を遅らせる、発症しても進行を遅らせるまでの広い意味だ。「認知症の症状は人によってさまざま。脳のアルツハイマー病変など生物学的なマーカーに応じてどんな治療法が有効か調べる研究が始まっている」という。

 12項目のリスク要因を見ると、認知機能だけでなく、老化に伴って低下する身体機能を維持するのに役立つものばかりだ。秋山さんは「日本でもこうしたリスクに対処する施策を、今以上に総合的に進めていくことが重要だ」と語る。

関連ニュース