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【藪恵壹 藪から棒球】教え子が米ドラフト指名も…マイナーリーグ中止 有望な若者たちに救いの手を! (1/2ページ)

 日本のプロ野球に続いて、米大リーグもようやく23日(日本時間24日)に開幕します。今季は60試合というド短期開催となりますが、移籍1年目の筒香、秋山、山口俊の3選手はケガに気をつけてぜひとも頑張ってほしい。もちろん、2年ぶりに投打の「二刀流」を体現するエンゼルスの大谷の活躍にも期待です!

 新型コロナウイルスの感染リスクから、ジャイアンツのバスター・ポージーら有力選手が今季の出場を辞退するなか、個人的に気になるのは史上初のシーズン中止が決まった3A以下のマイナー選手たち。メジャークラスの選手であれば、これまで稼いだ貯金を切り崩して生活することもできるでしょうが、マイナーはそうはいきません。

 将来有望な人材のなかには今季、第一歩を踏み出した私の教え子もいます。昨年のドラフトでパイレーツから39巡目、全体1174位で指名されたダニエル・ロス投手です。2014年から毎年6月に米軍横須賀基地内で開かれている、高校生が対象の野球教室で私が指導した1期生でした。

 参加者は60人ほどで、メジャーのスカウトたちと手分けして、私は20人いる投手を担当。ブルペンでの技術指導、トレーニング方法の助言などをしました。ダニエル君は190センチ以上の長身で、まともな指導も受けないうちから、速球はいきなり140キロ近くを計測。カブスのダルビッシュ投手ばりの、手の大きさが印象的でした。