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ベテランスカウトが明かす! イチロー幻の“ロッテ遊撃手で1位指名” 名電グラウンドで極秘の適性テスト (1/3ページ)

 現役を引退した元米大リーグ・マリナーズ外野手、イチロー氏(45)=本名・鈴木一朗=は、愛工大名電高時代からその類いまれな打撃センスを高く評価されてはいたが、プロ入りはオリックスの1991年ドラフト4位で「投手」として指名された。しかし、実は「遊撃手」として1位指名を検討していた球団があった。日米の野球史に名前を刻む傑出した才能をめぐって、スカウトたちが繰り広げた暗闘と後悔の秘話を明かす。(片岡将)

 現在第91回選抜高校野球大会が行われている甲子園球場のバックネット裏では、多くのスカウトが金の卵の成長過程を見守っている。28年前の第63回大会(1991年)も、その光景に変わりはなかった。

 この大会に愛工大名電高のエースとして出場していたのがイチロー氏。ただ、高い評価を付けていた球団は専ら打者としてみており、ドラフトで4位指名することになるオリックスの他にも、日本ハムが外野手転向を前提に中位から下位での指名を検討していた。

 「高校時代のイチローね。俺は担当じゃなかったが、いいセンスの打者だと思ってみていたよ。そりゃ、メジャーで首位打者になって安打記録を作るなんて思ってたわけじゃないけど。当時はいかにも線が細くてね…。担当スカウトはほれ込んでいたけど、上位での指名は厳しいだろうというのが上司も含めた周囲の評価だった」

 そう振り返るのは、日本ハムの山田正雄スカウト顧問(74)=元GM。当時の日本ハムの東海地区担当スカウトは、三沢今朝治氏(78)=現BCリーグ・信濃取締役相談役=だった。

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