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ハリル監督、本田と香川ついて「まだ満足いくレベルではない」と厳しい評価を変えず (1/2ページ)

 サッカーの日本代表は6月14日に開幕するワールドカップ(W杯)ロシア大会に挑む。6大会連続6度目の出場で、1次リーグではポーランド、コロンビア、セネガルとともにH組に入った。大舞台では過去最高の成績となる8強以上を狙う。ハリルホジッチ監督は産経新聞などのインタビューに応じ、開幕まで半年を切った夢舞台へ向け、チームの仕上げ方、選手の選考方法などについて熱っぽく語った。(産経新聞、小川寛太)

 チームをW杯で戦える集団にするために欠かせないものは何か-。前回大会ではアルジェリアを率いてベスト16に導いた実績を持つハリルホジッチ監督は、こう答えた。「W杯で何が必要かは分かっている。精神面とコミュニケーション、それと同時に体調を101%にすることだ」

 昨年12月の東アジアE-1選手権では、気持ちの弱さが浮き彫りになった。引き分け以上で優勝が決まる韓国戦で1-4と大敗した。先制した後は韓国の圧力に屈して球際で何度も競り負けた。選手は臆病なままで、押し返して、球際で勝とうとする心意気は最後まで見られなかった。

 指揮官は「『激しくいけば、日本人は何もできなくなる』と評価されるのは避けたい」と早急な修正の必要性を指摘した。ピッチ上での指示や確認の声かけも「まだ十分ではない」と見ている。

 就任直後から指標の1つにしている選手の体脂肪率も注視している。中には12%を超える選手もいる。「10%以下ならケガも少なく走れる体。14%や15%ならW杯を戦う準備ができていない」と突き放した。

 相手より速く、長く走り、1対1で恐れず敵に立ち向かえる選手が必要という。「『そうしなければ使わないぞ』と言うことも考えたりする。選手に変わりたい気持ちがなければ進化はない。まだW杯まで数カ月あるので、必ず改善できる」と奮起に期待した。

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