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イチローのオリックス復帰 キーマンは「相部屋のエイジさん」 (1/2ページ)

 ついに日本球界復帰か--。MLBマイアミ・マーリンズを自由契約となったイチロー(44)の去就に注目が集まっている。11月23日現在、メジャー球団からのオファーがないなか、古巣・オリックスの西名弘明・球団社長が、「大リーグで声がかからなかったら、ウチに来ることは間違いない」「(イチロー)本人が言っているから」と発言したのだ。

 オフの度にイチローにラブコールを送ってきた西名社長だが、今回ほど強く断言したことはない。強気の裏に何があるのか。スポーツ紙デスクは「イチロー獲得のためにオリックスが用意したキーマンの存在が大きい」と話す。

 「オリックスの国際渉外部スカウトを務める山本栄二氏(45)のことです。元選手で、オリックス時代のイチローの先輩にあたる。寮では相部屋で、教育係の立場だった。イチローは今も山本氏を慕っている。昨年3月、オリックスのフロント陣がマーリンズを視察した際には、イチローが『栄二さーん!』と名前を呼んで駆け寄ったほど。

 国内担当だった彼がイチローとの交渉役に抜擢されたのはそれがきっかけらしい。以降、オリックスとイチローのパイプはより強固になっている。イチローのマネジメント会社社長が元オリックスの球団職員ということもあり、密に連絡を取り合っている」

 オリックスは「(山本氏は)特にイチロー獲得のために動いているわけではない」(広報部)とするが、それ以外にも着々と受け入れ準備を進めているフシがある。

NEWSポストセブン
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