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【今から始めよう!70代まで働く健康術】運動不足で増える変形性膝関節症、コロナ自粛で体重増加の人は注意 将来的には再生医療の普及を目指す (1/2ページ)

 外で体を動かしやすい気候になったものの、膝が痛くて動けないという人もいるだろう。その原因のひとつに変形性膝関節症がある。文字通り膝の関節が変形し、激しい痛みを伴い、歩くこともままならない。国内の50歳以上のおよそ1000万人が、変形性膝関節症の痛みを抱えていると推計される。痛みは無く、膝の変形を抱える人を含めると2000万人とも3000万人ともいわれ、加齢とともに増加傾向にある。

 「運動不足による下肢の筋肉の減少や、体重の増加による膝関節への負荷が長く続くことによって、変形性膝関節症につながります。昨年来のコロナ自粛で運動不足の状態が続き、体重が増えてしまったという方は、特に注意が必要です」

 こう説明するのは、順天堂大学医学部スポーツ医学・再生医療講座の齋田良知特任教授=写真。順天堂大学医学部附属順天堂医院整形外科・スポーツ診療科で、変形性膝関節症の数多くの診療と最先端の研究を行っている。

 「変形性膝関節症は、関節の中の軟骨が変性・摩耗しますが、軟骨には痛点はありません。つまり、痛みを感じないのです。はがれた軟骨の欠片が関節の中に炎症を引き起こすことで、痛むようになります」

 膝は、大腿骨とすねの骨の関節部分にあり、2つの骨は靭帯で結ばれ、それぞれの骨を守るために、クッションのような軟骨、スムーズに動かすための半月板など、複雑な組織で成り立っている。軟骨に痛点がなくても、周囲の組織には痛みを感じる神経も走行しているため、変形して炎症が広がると、痛みが走るようになる。また、正座ができないなど膝の関節の動きも悪くなり、ひどくなるとスムーズに歩くことも難しくなってしまう。

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