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【高須基仁 人たらしの極意】阪神の名助っ人バッキー死す 日本通算100勝、日本をこよなく愛す (1/2ページ)

 かつて阪神のエースとして活躍した名助っ人投手、ジーン・バッキーが14日、出血性脳卒中のため米ルイジアナ州の病院で亡くなった。享年82。バッキーは、米マイナーリーグで成績が上がらず、1962年に解雇の危機に。そこで帰りの飛行機代すら持たずに来日。阪神のテストに合格した。

 名字「Bacque」の発音は本来は「バッケェ」に近く「化け物みたい」と「バッキー」名義で登録された。木造アパート住まいで、甲子園に歩いて通い、遠征先では旅館の浴衣を着て選手たちと雑魚寝したそうだ。

 2年目から徐々に頭角を現し、3年目の64年には29勝9敗、防御率1・89という好成績を挙げて外国人初の沢村賞を受賞。68年には日本通算100勝を達成した。

 明るく真面目な性格が親しまれ、本人も日本をこよなく愛した。苦労もあったと思う。その生き方と功績に私は敬意を表する!

 「アメリカン・パスタイム」という言葉がある。直訳すると「アメリカの娯楽、気晴らし」の意味で、野球を指す。野球の原点はキャッチボールである。相手のウラをかいたり駆け引きをしたりしない。ただ真っ直ぐ、相手の捕りやすい球を投げ合う。まるであるべき人生のようだ。

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